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Publié le par Milinfo
Publié dans : #Espace Thomas Seignon, #Les miniatures militaires

 

-13 septembre 2021 :

 

CORGI TOYS


Forgotten heroes – Unsung heroes

(+ Fire base Nam et Vietnam Legends) séries

(par Thomas SEIGNON)

 

1/ Un peu d’histoire


Après la série consacrée au second conflit mondial initiée en 2003, remontons un peu dans le temps pour s’arrêter en 1999.

C’est à ce moment que Corgi est repris par l’américain Zindart, ce qui va contribuer à renforcer le lien avec le marché de la miniature outre-atlantique.

Ainsi, vont naître dès 2000 plusieurs séries destinées en priorité à ce marché.

En ce qui concerne le domaine militaire, cela se traduit par le lancement de deux collections à caractère commémoratif : la première, initiée en 2000, rappelle le souvenir douloureux de la guerre du Vietnam et de ses « héros mal aimés » (unsung heroes).

Un an plus tard, la série associée  « Fire base Nam » présente les mêmes modèles, sans patine.

Ultérieurement, c’est la série « Vietnam Legends » qui viendra conclure cette collection.

La seconde débute en 2002 et couvre la guerre de Coréee et ses « héros oubliés » (forgotten heroes).

A travers ces choix, Corgi se situe entre  le souvenir et la réhabilitation, 25 ans après la fin du conflit vietnamien.

A l’époque, je me suis pris à rêver d’une collection Solido rappelant  les combats d’Indochine et d’Algérie... !

Revenons sur terre avec ces deux collections ( + deux dérivées) qui visent clairement un public américain.

Ces modèles étaient toutefois disponibles  dans l’hexagone auprès de certains détaillants... ; du moins, ceux qui existaient encore au tournant du siècle !   

 

 

2/ Le point de vue d’un collectionneur


3 ans avant sa collection WW II, Corgi se fonde sur la thématique des grands conflits du XXème pour nous proposer des miniatures originales et de qualités. Cette thématique sera d’ailleurs déclinée par Corgi à différentes échelles et à différents niveaux de finition.

Les deux collections que nous évoquons aujourd’hui s’appuient sur l’échelle standard du 1/50 et se caractérisent par une qualité qui va au-delà du jouet traditionnel.

En effet, si les chenilles des Sherman et autres M 48 sont bien fonctionnelles, je vous déconseille d’en faire un usage du type « Tigre Solido roulant sur la moquette » !

On note toutefois quelques variantes en matière d’échelle, variantes dues soit à la taille des véhicules (le Dodge WC 51 et la jeep Mutt sont au 1/43) soit à la nature du modèle (hélicoptères au 1/48ème).

A vrai dire, il existe même des modèles que je qualifierai de « transverses » puisqu’il s’agit d’avions issus de la collection « Aviation Archive » qui vont du 1/144 au 1/72.

Les modèles de la série « Forgotten heroes » sont produits en « série limitée » (c’est-à-dire entre 2900 et 15 000 tout de même !) avec certificat numéroté.

Ce n’est pas le cas de la série « Unsung heroes »… u moins au début ... Et sauf pour les hélicoptères.

A vrai dire, on ne sait plus très bien à quoi s’en tenir si ce n’est que cette notion de série limitée relève davantage de l’argument promotionnel que d’une réalité compte tenu des volumes produits !

Le référencement des modèles s’appuie sur les deux lettres US (une indication supplémentaire quant à la nature du marché visé !) suivies de cinq chiffres qui permettent de classer et de différencier les modèles.

Aucune référence ne figure sur les véhicules eux-mêmes.      

 

 

3/ La série militaire


-31 « Unsung heroes » - « Fire base Nam » - « Vietnam Legends » : on n’y dénombre 6 modèles majeurs (dont deux hélicoptères) : le Patton M 48 A3, la jeep Mutt M 151, le Kaiser Jeep M 35, le VTT M 113 et les hélicoptères Bell UH 1 Huey et AH 1 Cobra.

Tous ces modèles sont originaux et bien réalisés, mais avec une ressource initiale aussi faible, le « variantement » atteint vite ses limites.  

-32 « Forgotten heroes » : elle se compose de 5 modèles de base : le Dodge WC 51, le Sherman dans ses variantes tardives (M4 A3), le T 34/85, l’hélicoptère Bell 47 G dans sa version militaire (H 13) et le half-track dans sa version quadritube de 12,7mm (M 16).

Bien qu’intéressante, cette série ne connaîtra pas un grand développement.

Le Bell 47 est particulièrement réussi...

Quant au Dodge WC 51, il s’agit de la reprise du moule Victoria (avec son défaut déjà évoqué dans ces lignes !).

 


Les forces en présence :

 

-La première « saison » (2000-2001) débute par le successeur du GMC dans la catégorie 2,5t. de charge utile, à savoir le Kaiser Jeep M 35 (Ref 50202).

La patine n’est pas excessive et les marquages génériques de l’US Army sont bien reproduits.   

 

 

-Le Bell UH 1 dans une de ses versions d’appui au sol (Ref 50401 – SL sur 8500 ex) vient comme une évidence lorqu’on évoque le conflit vietnamien !

On entend presque le claquement caractéristique du rotor bipale en regardant ce très beau modèle.

L’échelle du 1/48 permet de garder de la cohérence avec les véhicules au 1/50 tout en restant typique du monde de la miniature aéronautique.

 

 

-La jeep Mutt M 151 succède à la jeep M 38 au sein de l’armée américaine au début des années 60s.

Corgi nous propose ici une version appartenant au corps de Marines (Ref 50101).

On note au passage l’effort louable de Corgi en matière de différenciation de la teinte « vert olive » entre les véhicules de l’Army et ceux de l’USMC.

On regrette une mitrailleuse M 60 un peu grossière.    

 

 

-Toujours chez les Marines, mais dans la catégorie de poids nettement supérieure, voici un M 48 A3 (Ref 50301).

C’est à mon avis l’un des plus beau modèles de la série.

Un soin particulier a été apporté aux marquages qui correspond à un engin réel.

Le boîtage a lui aussi fait l’objet d’un soin particulier, tant sur la forme (référence au mur  noir situé à Washington où sont inscrits tous les noms des tués au Vietnam) que sur le fond (calage « serré » du modèle).

 

  

-Encore les Marines, mais cette fois dans les airs avec cette version du Huey (Ref 50403 – SL sur 7800 ex) dont les paniers à roquettes ont été décorés par un mécanicien inspiré !

Les décorations retenues sont toujours très soignées et sont justifiées pour chaque modèle par un petit livret explicatif.

L’intérieur de la machine est aussi restitué avec un niveau de détail très satisfaisant.

 

 

-Retour dans l’Army avec cette Mutt  équipée de la pièce de 106mm sans recul (Ref 50103).

Si Gorgi a bien modifié le modèle de base pour se conformer à cette configuration particulière, il a conservé les deux antennes en l’absence de tout équipement radio !

Les illustrations utilisées sur les boîtages sont propres à cette première saison.  

 

 

-Cette version « père Noël » du M 35 (Ref 50205) n’apparaît pas à ma connaissance sur catalogue.

C’est une édition spéciale (Noël 2000) produite au profit d’une association de soutien aux corps des Marines.

Le marché américain est bien la priorité de cette série !

Le camouflage et surtout le chargement en font un modèle qui sort de la relative uniformité du reste de la collection.

 

 

-Parmi les modèles que j’ai qualifié de « transverses », voici un C 130 dans sa version « gunship » (Ref AA 31304 – SL sur 4000 ex).

Même à l’échelle 1/144, c’est une belle bête !

Il provient de la très belle série « Aviation Archive » qui est toujours poursuivie de nos jours.

L’appareil est doté d’une batterie d’armes de calibres divers en sabord ainsi que d’un système de radar associé de façon à intervenir, de préférence la nuit, en tournant autour de sa cible terrestre…

Avec les effets dévastateurs que l’on imagine !    

 

 

-Nous passons à la saison II (2001 – 2002) avec ce M 35 de l’USMC (Ref 50204).

Cette fois le camion est armé d’une mitrailleuse de 12,7mm sur circulaire et des sacs de sable ont été posés dans la caisse pour diminuer l’effet de souffle d’une éventuelle mine.

Tout cela est assez bien vu ; toutefois la patine en forme d’éclaboussure me paraît bien régulière pour être crédible.   

 

 

 

-Ce char M 48 A3 appartient à l’Army (Ref 50303) comme l’indiquent ses marquages.

Tout en étant exacts, ils sont relativement sobres par rapport à ce que l’on a pu voir au Vietnam !

L’engin pèse un peu moins de 50 t. en ordre de combat, ce qui limite sa mobilité dans certaines zones de combats de du Vietnam (deltas, rizières...).

En contrepartie, sa puissance de feu et sa protection sont évidemment appréciées.

 

 

-La version MEDEVAC (évacuation médicale, ou EVASAN en Français)  du Huey constitue une addition bienvenue à cette collection (Ref 50405 – SL sur 6500 ex).

Si on distingue bien les deux brancards, on note également la présence des deux mitrailleuses de 7,62mm en sabord !

Cela jure un peu avec la croix rouge visible sous le nez de l’appareil ; mais deux précautions valent mieux que... pas du tout !

 

 

-Le M 113 est une nouveauté dans la série (et c’est la dernière pour le matériel terrestre !).

Il est décliné ici dans sa version  à tourelleau protégé, dite ACAV (Ref 51101).

Le kit ACAV est destiné à offrir une protection aux servants de l’armement de bord, le principal (12,7mm) comme les secondaires (2 X 7,62mm).

Corgi a parfaitement reproduit ce véhicule de transport de troupe dont les premiers exemplaires ont été produits par FMC à la toute fin des années 50s.

 

 

-Cette fois les antennes sont pleinement justifiées sur cette Mutt de l’USAF (Ref 50105).

Il s’agit en effet d’un véhicule destiné à la coordination air/sol.

Doté de moyens de communication adaptés, les équipes de l’armée de l’air, placées au plus près des troupes au sol, pouvaient ainsi s’assurer de l’efficacité des missions d’appuis aérien tout en évitant d’éventuels tirs fratricides.

 

 

-L’AH 1G Cobra est la dernière nouveauté de la série (Ref 51202 – SL sur 15000 ex…. oui vous avez bien lu !).

Dès lors, Corgi ne fera plus que du « variantement »...

Ceci dit, cette redoutable machine est très bien restituée par Corgi.

Là encore, des marquages très précis, avec une tête de serpent particulièrement réussie.

On remarque que les illustrations choisies pour le boîtage de la « saison II » sont différentes de celles de la « saison I ».

 

 

-En 2001 et en parallèle de la série principale apparaît la série « Fire base Nam ».

Le boîtage est en noir et blanc et les modèles sont immaculés mais pas originaux.

On retrouve donc un Huey avec un marquage générique des Marines (Ref 50406).

À la décoration près, c’est le même que celui paru sous la référence 50403.

 

 

-Le Patton appartenant à l’Army est également disponible.

Les marquages sont minimalistes mais spécifiques.

Le char est présenté « sec », en l’absence de toute forme d’ajouts (sacs de sable, patins de chenilles, paquetage, bidons etc.) que l’on va trouver sur les modèles de la série « Unsung Heroes ».

 


 
-Le second Huey (Ref 50404) est identique dans sa configuration au premier modèle de l’Army.

Il présente cependant un marquage spécifique à la première division de cavalerie (First Cav).

Il ne lui manque plus que les hauts-parleurs pour diffuser « la chevauchée des Walkyries » !  

 

 

-On retrouve aussi le M 35 (Ref 50203) qui, contrairement à ce que nous montre la boîte, n’est pas bâché.

Il est aux couleurs des Marines et présente un chargement spécifique à cette version.

 

 

-La Mutt avec le 106 SR est elle aux couleurs de l’Army (Ref 50104).

Toujours deux antennes et toujours pas de postes radio !

Les marquages sont néanmoins différents du modèle patiné.

Cette série répond peut être à une demande de collectionneurs américains qui souhaitaient disposer de véhicules « propres » ?! Sinon, j’avoue avoir un peu de mal à justifier son existence.

 

 

-Le M 48 A3 aux couleurs des Marines (Ref 50302) met fin à cette série « Fire base Nam.

C’est donc une série « one shot » qui, à ma connaissance, n’a pas eu de suite.

Seul le Cobra manque à l’appel et il n’apparaît pas sur les catalogues de référence.

 

 

-Je ne résiste pas au plaisir de présenter le B 52 D (Ref 33502 – SL sur 4500 ex).

Bien qu’au 1/144, l’engin est pour le moins imposant !

 

 

Il existe également un chasseur bombardier F4 E Phantom (Ref 33204) rattaché à la série « Unsung heoes ». Il est au 1/72, donc un peu gros pour entrer dans ma vitrine !

 

 

-Avec le M 106 (Ref 51102 – SL sur 4700 ex), version porte mortier du M 113, Corgi attaque la saison III (2002 - 2003).

C’est aussi l’occasion d’entrer dans le jeu des prétendues séries limitées.

Ceci dit, ce M 106 est pour moi la miniature la plus réussie dans cette collection d’un très haut niveau de réalisme.

 

 

-Le Cobra est de retour dans sa version armée du redoutable canon multitube de 20mm monté sous le nez (Ref 51204 – SL sur 4500 ex).

C’est la version AH 1G biturbine qui est proposée ici...

L’appareil est au couleurs des Marines, ce qui permet de souligner l’équilibre permanent dont Corgi a fait preuve entre les modèles Army et leur équivalent Marines...

Et puis cela offre une bonne raison de plus pour optimiser un moule !    

 

 

-Ce Patton appartient lui-aussi aux Marines (Ref 50306 – SL sur 3900 ex).

La tourelle recouverte de patins de chenille est révélatrice de la menace principale à laquelle les M 48 ont eu à faire face en l’absence quasi totale de blindés adverses : le RPG 7 (Rocket Propelled Grenade), arme anti char individuelle d’origine soviétique (ou copie chinoise).

 

 

Il manque pour couvrir la saison III une version de l’hélicoptère UH 1 Huey paru sous la référence 50409

 

-Ce M 35 en version « gun truck » (Ref 50206 – SL sur 1700 ex) inaugure la saison IV (2003-2004) de la série.

On note dès la saison précédente une baisse de la production et cette saison IV sera la dernière sous l’appellation « Unsung heroes.

Le surblindage et l’armement des véhicules logistiques comme le M 35 illustre bien la nature de la menace asymétrique à laquelle sont confrontés les américains au Vietnam.

Les mêmes causes produisant les mêmes effets, l’armée française avait surblindé et surarmé des GMC en Indochine, 20 ans plus tôt !  

 

 

-Le M 113  dans sa déclinaison sanitaire (Ref 51103 – SL sur 1700 ex) reste lourdement armé d’une mitrailleuse de 12,7mm.

Les divers impedimenta éparpillés sur le sommet de la caisse ne contribuent pas à renforcer le réalisme du modèle.

Le brancard ne serait pas resté longtemps à sa place après quelques kilomètres à travers une rizière !

 

 

-Ce M 48 A3 des Marines (Ref 50307 – SL sur 1700 ex) vient clore la série.

Une fois encore des marquages complets et précis...

Le positionnement hors tourelleau de la mitrailleuse de 12,7mm du chef de char est une modification typique du conflit vietnamien, une vue dégagée offrant plus d’intérêt qu’une protection intégrale.

 

 

A ce stade on pourrait penser que Corgi a fini d’exploiter le « filon » Vietnam.

En fait, à l’image de la série WW II, Corgi va poursuivre entre 2006 et 2008, sous l’appellation « Vietnam Legends », la production de modèles déjà existants.

Les boîtages sont beaucoup plus simples et prennent la forme très mal pratique de blisters.

Les bases cartonnées sont reprises de la collection « WW II Legends (ce sont les mêmes que celles consacrées aux engins de la bataille des Ardennes!).     

 

-Le Cobra et son canon multiple de 20mm (Ref 51207) est présenté dans son boîtage inextricable  sous la forme d’un appareil appartenant à un escadron expérimental  des Marines.

Il s’agit de la version AH 1G biturbine, déjà vue précédemment, mais qui bénéficie d’une décoration spécifique.   

 

 

-Déjà vu également ce M 113 (Ref 51105), cette fois dans une version particulièrement dépouillée.

Le kit ACAV est incomplet puisqu’il ne concerne que l’arme principale.

Le décor hivernal du terrain laisse songeur.

A ce stade de la collection, il n’y a pas de petites économies !

 

 

-Ce M 48 A3 de l’Army (Ref 50308) est non seulement dépouillé mais aussi exempt de toute patine.

Cela nous laisse au moins apprécier le niveau de détail du moule de Corgi.

C’est indubitablement du beau travail...

 

 

-Il fallait un Patton des Marines pour équilibrer les choses.

En voici donc un (Ref 50309) qui n’est qu’une déclinaison de plus d’un modèle déjà largement exploité.

 

 

Sont absents dans cette série « Vietnam Legends » les deux modèles suivants :


-M 113 (Ref 51104)

-Bell UH 1 Huey (Ref 50411)


Enfin, et sur l’ensemble de la collection dédiée au Vietnam,  il est toujours possible que d’autres modèles soient passés sous mon radar.

Si c’est la cas ils ne doivent pas être bien nombreux...
 

A cet égard les hélicoptères UH 1 Huey et AH 1 Cobra avec des décorations Vietnam seront également produits dans la série « Helicopters Legends » et surtout « Aviation Archive » ; c’est volontairement que je ne les ai pas évoqué ici.

 

- C’est en 2002 que Corgi lance sa série « Forgotten heroes avec quatre modèles dont ce Dodge WC 51 (Ref 51703 – SL sur 6400 ex).

Le catalogue précise sans vergogne « new tooling », ce qui est une vue de l’esprit puisqu’il s’agit du moule Victoria, qui sera également recyclé sous sa forme WC 52 et WC 56 dans la série WW II dès 2003 (le tout au 1/43).

Au delà du défaut de proportions, on regrette des marquages minimalistes.

 

 

-Le second véhicule est nettement plus intéressant puisqu’il s’agit d’un Sherman M4 A3 E8 version appui (canon de 105mm) modifié pour recevoir un lance flamme en arme coaxiale (Ref 51003 – SL sur 15 000 ex… no comment !).

Cette modification est née à la fin de la seconde guerre mondiale mais est caractéristique du conflit coréen.

Avec ce char nous revenons sur l’échelle de base, à savoir le 1/50.

 

 

-Très joli modèle que ce T 34/85 (Ref 51601 – SL sur 15 000 ex) aux couleurs nord Coréenne.

Au début du conflit, les forces américaines sur place n’avaient pas grand-chose à opposer à cette excellente machine, rustique et efficace.

Il a fallu attendre l’arrivée des engins de la catégorie M 26 et M 46 pour répondre au T 34.

Je note au passage que cette version du T 34, n’a pas été exploitée dans la série WW II alors qu’elle y avait toute sa place !

 

 

-Le quatrième engin est un hélicoptère, en l’occurrence la version militaire du Bell 47, le H 13 (Ref 51902 – SL sur 15 000 ex).

Proposé à l’échelle 1:48, il est particulièrement bien rendu.

Cette version MEDEVAC nous fait bien sûr penser aux hôpitaux de campagne déployés sur le terrain, autrement appelés MASH dans l’armée américaine.     

 

 

-Avec l’année 2003 Corgi lance la saison II et nous gratifie d’un Sherman M4 A3 E8 standard (Ref 51902 – SL sur 3100 ex) doté d’une magnifique gueule de tigre, animal censé inspirer la crainte dans l’inconscient collectif coréen.

L’effet était sans doute moins convaincant qu’un bon coup de canon, mais cette décoration exceptionnelle est vraiment propre à la guerre de Corée.   

 

 

-Toujours en saison II apparaît la version Marines du H 13 (Ref 51904 – SL sur 2900 ex).

Sa teinte bleue nous change du vert habituel, mais en dehors de cette couleur et des marquages, le modèle est rigoureusement identique à la version de la saison I.

 

 

-Il semble qu’à partir de 2005 Corgi abandonne la notion de saison pour cette série « Forgotten heroes ».

Les derniers modèles comme ce half-track  M 16 (Ref 60415 – SL sur 1700 ex) apparaissent cette année là.

La puissance de feu de l’affût quadritube  de 12,7mm a plus souvent été mise à profit contre des objectifs au sol que contre la menace aérienne pour laquelle il était initialement conçu.

 

 

-Une dernière version du H 13 est produite aux couleurs de la marine américaine (Ref 50906 – SL sur 1930 ex).

Là encore, le modèle est identique aux précédents.

A noter sur le boîtage, le bandeau rouge caractéristique des derniers modèle de cette série.

 

 

Manquent à l’appel parmi les derniers modèles produits :


-Sherman M4 A3 E8 (Ref 51027)

-T 34/85 (Ref 51604)

 

Et pour être complet,  un F4U A4 Corsair au 1/72 dérivé de la séie « Aviation Archive ».

Une fois de plus s’il est difficile de prétendre à l’exhaustivité, il ne doit pas manquer beaucoup de référence à cette liste. 

 

FIN...  Merci à Thomas Seignon

Commenter cet article

Hervé 13/09/2021 07:26

Excellent dossier sur ces CORGI militaire, merci.

Edgard 11/09/2021 09:40

merci pour ce bel inventaire, et des pièces pas facile à trouver.
Personnellement , j'ai un faible pour la MUT et le M113.

YVES 04/09/2021 10:48

On ne les connaissait pas tous, très belle série et bel historique.

Milinfo 06/09/2021 09:07

La suite en milieu de semaine... Un grand merci, vraiment, à Thomas SEIGNON pour cet important travail et surtout pour sa volonté de le partager avec nous ;)

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